Un grupo de personas se paran en semicírculo alrededor de un caballo manchado en un área al aire libre cercada, observándolo e interactuando con él.

Cómo los caballos pueden enseñarnos inteligencia emocional y liderazgo eficaz

Published on March 28, 2014

Amanda Madorno es instructora de aprendizaje experiencial equino que enseña a las personas que la comunicación más efectiva depende tanto de nuestras acciones no verbales y motivaciones personales como del pensamiento y el habla racionales.

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Habiendo estado rodeada de caballos toda su vida, Madorno dirige la empresa de formación de liderazgo corporativo Roam Consulting , con sede en un tranquilo rancho en las afueras de Seattle. Trabaja con grupos corporativos e individuos en su ámbito hípico para mostrarles cómo interactuar mejor en un ámbito empresarial.

“Porque la forma en que tratamos a los caballos es como tratamos a las personas”, dice Madorno. "Los caballos son esta increíble metáfora de los líderes y el liderazgo basada en temas que giran en torno a la asociación, las relaciones, la confianza y la comunicación".

Roam Consulting ofrece muchos programas diferentes que van desde unas pocas horas hasta varios días. Para los principiantes que no han pasado mucho tiempo con caballos, las sesiones incluyen actividades aparentemente simples como ponerle una brida a un caballo y guiarlo a través de una carrera de obstáculos. Para algunas personas, no es tan sencillo en absoluto.

Cuando las personas tienen dificultades para lograr que un caballo haga algo que ellos quieren, se debe a una falta de confianza por parte del caballo. Al enseñar a las personas cómo lograr que el caballo confíe en ellos y siga sus instrucciones, Madorno les enseña a ser líderes sin usar palabras. Al eliminar el habla, debido a que los caballos no responden al habla, los participantes se ven obligados a trabajar juntos como equipo para comunicarse con el caballo en un nivel más visceral y holístico.

Ese es el tema central en Roam Consulting. Madorno dice que cuando somos conscientes de cómo “nuestra mente, corazón e instinto están alineados”, nos comunicamos de manera más efectiva e inspiramos más confianza en nuestra audiencia.

Janene Varden, directora de ventas y marketing de Willows Lodge en Woodinville, en las afueras de Seattle, llevó a su equipo a Roam para participar en la capacitación en liderazgo. Muchos huéspedes de Willow Lodge han participado en el programa Roam.

"Lo intentamos y fracasamos estrepitosamente la primera vez, pero todos mantuvimos la mente abierta y seguimos escuchándonos unos a otros para finalmente hacer el trabajo", se ríe Varden. “Creo que las conclusiones fueron, en primer lugar, la importancia de trabajar en equipo. En segundo lugar, también aprendimos algo sobre nosotros mismos y nuestros miedos. Fue revelador ver cómo y por qué reaccionamos de ciertas maneras, porque ya sabes, esos caballos tienen sus propios objetivos”.

Hablamos con Madorno para comprender mejor qué más pueden aprender las personas al interactuar con los caballos.

Mosaic Traveller: ¿Qué tiene este tipo de interacción con los caballos que no se puede duplicar en ningún otro lugar?

Amanda Madorno: Hay algunas razones poderosas por las que esto funciona, y una de ellas es que es experiencial. El aprendizaje experiencial es una de las formas más efectivas de aprender. Es lo que yo llamo una “experiencia de todo el cuerpo” que reúne lo que pensamos, cómo sentimos y por qué queremos algo para lograr una meta específica. Las personas obtienen las cosas más rápido cuando las reciben en sus cuerpos. Ahí es cuando el aprendizaje se mantiene.

Viajero Mosaico: ¿Qué aportan los caballos a la ecuación?

Madorno: Lo que diferencia al aprendizaje experiencial con caballos de cualquier otro tipo de oportunidad de aprendizaje experiencial, como un circuito de cuerdas o un escenario para construir una bicicleta, es que estás interactuando con un ser sensible. No es un objeto inanimado, por lo que recibes comentarios de manera muy diferente. Y la forma en que los caballos se comunican socialmente entre sí es muy similar a cómo nos comunicamos en equipo.

La metáfora del caballo en términos de su poder y tamaño es que son difíciles de mover. Entonces, si no logras que un caballo se mueva a algún lugar, perderá interés, comerá pasto, irá a ver a su vecino, tal vez a otro ser humano en la arena.

Pero cuando te comunicas de una manera poderosa, cuando tu intención y tu enfoque coinciden con tu cuerpo, cuando todo tu cuerpo y tu intención están alineados, el caballo lo entiende. Él literalmente hará cualquier cosa por ti y no necesitas ningún entrenamiento para lograr cosas increíbles con los caballos en la arena.

Si sabes lo que quieres, si estás conectado con el caballo y le preguntas de la manera correcta, él te seguirá. Y esa es una experiencia bastante sorprendente para los líderes.

Una persona con camisa azul y pantalones blancos toca un caballo negro en un área exterior vallada, rodeada de vegetación y árboles.

Viajero Mosaico: Entonces, ¿cómo alineas tu cuerpo y tu intención?

Madorno: Hay que tener en cuenta tu energía, postura y propósito. Nos gusta decir que los caballos te ayudan a liderar con aplomo, poder y presencia. Es esa alineación que yo llamo “comunicación de todo el cuerpo”, donde realmente observas lo que sucede de forma no verbal. Estás mirando lo que te está sucediendo emocionalmente. Y lo estás juntando con tu función racional. Con demasiada frecuencia disociamos esas cosas. Sólo usamos nuestras palabras, sólo usamos nuestra cabeza.

Formo equipos con los caballos y les pido que hagan cosas en silencio, y a veces tendrán dificultades para lograr algo. Pero sé que están pensando que si pudieran hablar sería más fácil. Entonces les doy la oportunidad de hacerlo de nuevo hablando y luego se dan cuenta de que eso no lo hace más fácil.

Viajero Mosaico: ¿Qué hacen los grupos con los caballos en la arena?

Madorno: Hay muchas cosas diferentes. Uno de los más populares, trabajaré individualmente o en equipos haciendo ejercicios de líder llamados "¿Quién lidera a quién?" Se trata de aprender cómo lideras. ¿Estás usando fuerza, estás empujando, estás tirando o te están arrastrando?

¿O la forma en que te presentas es una invitación para unirte a ti? Y seguirlo dondequiera que vaya a través de la cooperación y la asociación para que podamos comenzar a lograr un objetivo juntos.

Un ejercicio se llama "Atrapar y liderar". La gente tiene que ir a la arena, coger un caballo y llevarlo a alguna parte. Una parte importante del aprendizaje experiencial es no dar demasiadas instrucciones para ver cómo las personas usan sus habilidades de resolución de problemas y trabajo en equipo. ¿Y cómo utilizan sus habilidades para tomar decisiones sobre cuándo necesitan pedir ayuda y cuándo no?

Viajero Mosaico: ¿Qué necesita entender la gente para atrapar y guiar un caballo?

Madorno: Deben prestar atención a lo que sucede cuando el caballo les da retroalimentación. ¿Escuchan lo que el caballo intenta decirles? Entonces les daremos el cabestro y tendrán que ponérselo al caballo. Ahora, los caballos a menudo intentarán ayudarlos. Un equipo caminará hacia un caballo y el caballo literalmente bajará la nariz para poder ponerse el cabestro.

Pero muchas veces no ven eso. Entonces el aprendizaje es: ¿Estás prestando atención a lo que el caballo te comunica? Nosotros, como líderes, extrañamos mucho de eso. No le prestamos suficiente atención a eso, tanto como deberíamos.

La imagen muestra un primer plano de la mitad de la cara de un caballo, centrándose en su ojo, con vegetación en el fondo borroso.

Viajero Mosaico: ¿Qué estará pensando el caballo durante todo esto?

Madorno: Los caballos leen lo que estás haciendo, pueden oler tus emociones. Tienen una inteligencia emocional asombrosa. Leen todas las señales y en lo que menos confían es en la comunicación verbal. Los caballos pueden aprender a entender lo que dices, pero a lo que realmente prestan atención es a lo que no dices.

Y así la gente empieza a tener esos momentos de “ajá”, cuando el caballo se aleja y cuando se acerca. Entonces, ¿qué está pasando allí? ¿Están las personas tan firmemente concentradas en cómo tienen que atrapar al caballo que el caballo dice: "No quiero estar contigo"? Entonces, modular tu energía y prestar atención a lo que estás haciendo de manera no verbal te brinda información sobre cómo interactúas con tus equipos. Lo que haces con los caballos lo haces con las personas.

Mosaic Traveller: Entonces, ¿a veces somos demasiado agresivos tratando de conseguir lo que queremos y resulta contraproducente?

Madorno: Usan demasiada intensidad, más de lo que diría agresión. Se niegan a escuchar. En realidad no escuchan. Y confían en viejas formas de resolver problemas que no van a funcionar en esta situación. Luego se dan cuenta de que la razón más poderosa de cuándo y por qué tienen éxito se basa en cómo se presentan y quiénes son.

Cuando se conectan, pueden simplemente mirar un caballo y decir: "Quiero estar contigo" en su mente, y ese caballo se acercará a ellos. Cuando eso sucede, se sorprenden mucho y se dan cuenta cuando funciona porque saben lo que hicieron de manera diferente. A partir de ahí, un caballo caminará con ellos, un caballo trotará con ellos, un caballo bailará con ellos.

Los caballos buscan líderes de forma natural. Todo caballo quiere un líder porque los líderes los mantienen seguros en la manada. Pero lo más importante es que quieren un líder al que puedan respetar, que también los trate con amabilidad y respeto.


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