Un grupo de personas se encuentra en la playa observando a un surfista montando una enorme ola.

Oahu Surf Legends habla sobre el atractivo de la costa norte

Published on April 20, 2014

La costa norte de Oahu no se parece a ningún otro tramo de playa del planeta. Para los turistas y bañistas, es un pedazo de Hawaii aún libre de concreto y semáforos, una combinación perfecta de vida isleña y el esplendor de la naturaleza.

Pero para los surfistas, la costa norte es algo más profundo. Es la meca por ser el lugar de nacimiento del surf de olas grandes y el hogar de siete millas de las olas más desafiantes del mundo, como Pipeline, Sunset y Waimea. Estos rompientes no sólo se encuentran entre los más difíciles del mundo, sino que también son los lugares visualmente más impresionantes para el surf debido a sus fáciles puntos de vista para los espectadores.

Durante la temporada de invierno, la combinación perfecta de ubicación y patrones climáticos de la costa atrae a legiones de atletas y temerarios internacionales a un coliseo natural de las mejores y más grandes olas que se pueden encontrar en competencias de surf de renombre mundial, como Vans Triple Crown, Billabong Pipeline Masters y El concurso de olas grandes Quicksilver in Memory of Eddie Aikau.

Cualquiera que haya pasado suficiente tiempo en North Shore le dirá que no hay nada igual, un lugar histórico, donde incluso las personalidades y nacionalidades más divergentes se unen bajo una conexión similar, casi espiritual, con el océano.

Pero pocos han llegado a conocer el traicionero oleaje y el panorama social en constante cambio como Fred Hemmings, Clyde Aikau y Mark Healey . No es de extrañar que estos tres surfistas fueran los primeros oradores en aparecer en la histórica serie Talk Story en Turtle Bay Resort en la costa histórica.

La serie, resultado de la nueva asociación entre el resort y Surfer Magazine , reunió a los tres surfistas de olas grandes para compartir sus experiencias e interactuar con los fanáticos sobre la historia y la importancia de North Shore.

El escritor de surf Jay DiMartino se sentó con los tres surfistas después para escuchar su visión personal del poder y la atracción de su amado hogar.

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JAY DIMARTINO: ¿CÓMO FUE LA SERIE DE HISTORIAS DE CHARLA? ¿QUÉ LLEVÓ CADA UNO AL EVENTO?

FRED: Creo que aporté una perspectiva histórica ya que monté Pipeline por primera vez a los 13 años en 1959. Lo monté constantemente durante los años 60 y 70, y he desarrollado una relación íntima con él. Lo he visto matar amigos y proporcionar las imágenes atléticas más espectaculares que se hayan visto jamás. Quedé realmente satisfecho de cómo los asistentes apreciaron la importancia de North Shore en el mundo del surf y lo entendieron como un lugar especial.

MARK: Me sorprendió la participación. No me di cuenta de que habría tanta gente allí y que firmaría todos los carteles que tenía. Pero fue divertido y generó una buena cantidad de dinero para la organización benéfica Parents & Children Together . Fue simplemente una experiencia honesta, muy lejos de la típica experiencia turística de Waikiki, trepidante y abarrotada.

CLYDE: Cuando te diriges a un grupo de personas, puede ser un poco estresante, pero cuando realmente les interesa lo que estás hablando, se convierte en un gran momento. Para mí, no hay nada mejor que compartir cómo era en los años 60 surfear las olas más grandes del mundo con gente que realmente se preocupa.

DIMARTINO: CORRECTO, TU RELACIÓN CON FRED CON NORTH SHORE REALMENTE SE DATA ATRÁS. ¿PUEDES HABLAR UN POCO DE CÓMO FUERON LOS AÑOS 60?

CLYDE: Bueno, antes del 67, definitivamente no había salvavidas. De hecho, mi difunto hermano Eddie fue el primero. Pero en general, fue tremendo ser parte de esa escena, estar con el gran José Ángel y Felipe Pomar. Había un vínculo fuerte entre nosotros, donde no había presión para ser grandiosos, ni cámaras. Nos caeríamos de la tabla pero ¿a quién le importaba? Ojalá el surf hubiera seguido siendo así y con personajes como las primeras leyendas Owl Chapman, Herbie Fletcher y Sam Hawke.

DIMARTINO: ¿QUÉ QUIERES DECIR CON PERSONAJES?

CLYDE: Quiero decir en el sentido de que podíamos salirnos con la nuestra en muchas cosas porque no había dinero ni grandes compañías de surf que nos dijeran qué hacer o quiénes ser. [Risas] Por ejemplo: Recuerdo cuando solíamos ir a los campos de piña y “pedir prestadas” piñas y colarnos por la noche en Kahuku y “pedir prestadas” sandías. Simplemente éramos libres de divertirnos, no bajo la presión del público.

A veces, al atardecer, cuando había unos 15 a 20 pies perfectos y no había nadie, esperaba a que aparecieran amigos para no tener que surfear solo. Una vez surfeé en la bahía de Honolua en Maui con un solo chico durante una semana entera. Hoy en día hay cientos de personas clamando por sus olas. Surfear olas vírgenes como esa nunca volverá a suceder.

DIMARTINO: MARK, HAS ESTADO TRANQUILO. COMO LOS JÓVENES AQUÍ, ¿CUÁL ES SU PERSPECTIVA SOBRE LO QUE ESTOS CHICOS VIVIERON EN LOS AÑOS 60?

MARK: Oh, definitivamente creo que tuvieron la edad de oro del surf. Quiero decir, amo mi época, pero es lo que es gracias a lo que ustedes hicieron. Gracias a esos pioneros, podemos ser surfistas profesionales y recibir financiación para explorar y viajar como ninguna otra generación antes. Además, ahora existe la tecnología y el equipo. Me encanta esta época, pero los años 60 habrían sido algo especial.

DIMARTINO: Apuesto a que nunca has tenido que esperar a que tus amigos naveguen contigo al atardecer, ¿verdad?

MARK: [Risas] No, no, pero en los últimos días, capté un lugar secreto yo solo. Es un lugar que solo rompe con una combinación particular de oleaje y viento, y es bastante especial encontrarlo aquí justo en medio de la temporada de mayor afluencia.

FRED: Esa es la cuestión, surfear aquí es especial, hay personalidad dentro de las olas. Un día en Makaha [en la costa oeste], es hora de jugar, al siguiente hay 20 pies y es mortal. Lo mismo con Atardecer. Y por muy emocionantes que sean las monstruosas olas de Teahupou en Tahití, eso es todo lo que hay allí abajo. La costa norte es sencillamente única.

MARK: Las olas son muy dinámicas, siempre cambian de la mañana a la tarde, pero también lo es la gente. Socialmente, tenemos lugareños, chicos de segunda generación, transeúntes, bichos raros. Siempre está en movimiento y evolucionando, expandiéndose y contrayéndose.

DIMARTINO: ¿ENTONCES TODAS ESTAS DIFERENTES PERSONALIDADES DE TODO EL MUNDO SE UNEN BAJO LA BANDERA DEL SURF AQUÍ EN LA COSTA NORTE?

Fred: Sí. Los fabricantes de tablas, los surfistas profesionales y los aventureros están todos aquí por la misma razón, pero son personas muy diversas. Por ejemplo, vino a mi oficina un joven de Bangladesh que vino aquí sólo para surfear. Demuestra que en algún lugar, incluso en la playa más remota imaginable, un niño sueña con surfear en la costa norte.

MARK: Sí, he hecho amigos cercanos en todo el mundo, desde Perú hasta Japón. North Shore te expone a diferentes estilos de vida y, cuando era niño, eso fue algo grandioso. En el continente, la mayoría de los niños no tienen la oportunidad de aprender cómo viven otras personas como yo. Te da una perspectiva diferente y más mundana.

DIMARTINO: ¿TIENEN ONDAS FAVORITAS?

CLYDE: El atardecer es una gran ola. Es divertido entre 6 y 8 pies y el mejor de todos los tiempos entre 8 y 10. Entre 10 y 12 pies, es una experiencia espeluznante. Eddie y yo surfeamos durante 30 años: los primeros en entrar al agua y los últimos en salir.

MARK: Pipeline es mi ola favorita, la ola más singular del planeta y el campo de pruebas para los mejores surfistas del mundo. Si quieres ser un surfista profesional, tendrás que pagar cuotas en Pipeline.

FRED: Escuchándolos, siento que decidir cuál es su ola favorita es como decidir a quién aman más, a su madre o a su padre. Pero si tuviera que elegir uno, diría Waimea Bay. No hay gota igual.

DIMARTINO: USTEDES HABLARON DE CÓMO LAS OLAS SIEMPRE ESTÁN CAMBIANDO AQUÍ, PERO TAMBIÉN LO ES LA COSTA NORTE. ¿CREES QUE EL CAMBIO HA SIDO DEMASIADO PARA ESTE PEQUEÑO TRAMO DE PLAYA?

MARK: Ha cambiado mucho desde que era niño, pero creo que es inevitable. La preocupación es si es saludable o no, y gran parte de la tierra se está utilizando positivamente para la agricultura, por lo que hay un yin y un yang en ello.

FRED: Hemos hecho un buen trabajo al poner freno al crecimiento excesivo, para que no se vuelva como Waikiki. No hay lugar para eso, la Costa Norte es un tesoro y debe ser preservado. Eso es lo bueno de Turtle Bay Resort. Es necesario ya que tiene que haber al menos un lugar para turistas, pero odiaría ver un hotel en Sunset o Pipeline.

DIMARTINO: CON TODOS ESTOS CAMBIOS Y EL SURF CADA VEZ MÁS CONTINUADO, ¿QUÉ ES LO QUE TODAVÍA TE ENCANTA?

MARK: Me encanta lo desconocido, el aspecto fronterizo del surf, y creo que tenemos más que explorar. Después de todo, las olas son como los copos de nieve, nunca iguales.

CLYDE: Es mi hijo, Ha'a, quien me entusiasma. En cierto modo, me mantiene joven y ha llenado ese espacio vacío que dejó la muerte de mi hermano, pero también encuentro el gusto y el espíritu para montar nuevamente mientras observo su emoción y poder en el agua. Con Waimea rompiendo esta semana, puedes apostar que este viejo estará listo para rockear. [El grupo se ríe]


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